Servicios de Nutrición utiliza invernaderos en las escuelas secundarias

September 10, 2019

Nutrition services utilize HS greenhouses for garden-fresh produce

Durante el año escolar 2018-2019, la Escuela Secundaria Cypress Woods cultivó más de 500 libras de lechuga romana usando tecnología hidropónica. La lechuga cultivada en el invernadero se utilizó en la cafetería de Cypress Woods, reemplazando la lechuga cultivada tradicionalmente.

9 de septiembre de 2019—El departamento de servicios de nutrición de CFISD es responsable por la alimentación de unos 80,000 estudiantes por día, y con esa responsabilidad viene la continua demanda de grandes cantidades de comida. Con el fin de aumentar el abastecimiento de hortalizas frescas, el equipo de servicios de nutrición ideó un plan para la fuente de suministro vía los invernaderos en las escuelas secundarias.

El equipo presentó el plan a los socios del distrito, Slow Food USA y Whole Kids Foundation, quienes reconocieron que CFISD sirve una gran cantidad de lechuga romana en sus cafeterías. Su recomendación fue que el distrito cultivara su propia lechuga usando un sistema hidropónico; un método de cultivo sin suelo agrícola que utiliza una combinación de nutrientes para hacer crecer a las plantas utilizando agua solamente.

Con el conocimiento de que en el invernadero de la Escuela Secundaria Cypress Woods había lugar disponible y tenían el equipo adecuado, Emmy Durand, coordinadora de educación de nutrición, puso el plan en acción. Ella contactó a Kyle, maestro de ciencias agrarias de Woods, para preparar del invernadero para una prueba de cultivos hidropónicos.

“Transformamos el invernadero de lo que era cuando llegué hace tres años”, comentó Atkins. “Ahora lo usamos para cultivar hortalizas frescas locales para la cafetería de nuestra escuela”.

Cultivar frutas y verduras utilizando el método hidropónico es diferente del cultivo en suelo agrícola. Primero se siembran las semillas en bandejas absorbentes de agua y luego se colocan en un vivero hasta que las semillas germinan. Después de la germinación, se llevan las plántulas al invernadero donde se colocan en canalones que tienen agua corriendo debajo de ellas continuamente. El agua, que contiene nutrientes que conducen al crecimiento de las plantas, permite que las plantas crezcan hasta su tamaño estándar en los canalones/vierteaguas.

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En el cultivo de productos agrícolas frescos mediante la tecnología hidropónica, las plantas crecen en bandejas absorbentes que se colocan en canalones, como los que aparecen en esta fotografía. El agua corre por debajo de los canalones abasteciendo a las plantas con los nutrientes adecuados necesarios para el crecimiento.

Después de un año de cultivar lechuga romana en Cypress Woods, Durand y su equipo expandieron el programa a la Escuela Secundaria Cypress Springs para ayudar a utilizar su invernadero.

“Tuvimos éxito en Cy Woods probamos nuestra capacidad para realmente producir alimentos usando tecnología hidropónica”, comentó Durand. “Cy Springs tenía un invernadero vacío y nosotros teníamos equipos verticales de Cy Woods que serían una fácil instalación automática”.  

Atkins vio el éxito de usar la hidroponía durante el año escolar 2018-2019, y cree que usar el invernadero tiene un impacto mucho mayor que solamente cultivar alimentos para los almuerzos escolares.

“He reclutado a algunos de mis estudiantes para que me ayuden a cultivar productos agrícolas frescos y creo que es siempre un buen tiempo cuando los estudiantes salen del salón de clase”, comentó Atkins. “Si sales al aire libre, los estudiantes van a aprender más que solo estando allí sentados, observando, mirando y escuchando los sonidos afuera que si yo los sentara en un salón de clase y les diera un libro”.

Durand coincide con la creencia de Atkins y es una firme impulsora del uso de productos agrícolas frescos cultivados localmente en las cafeterías de las escuelas.

 “Pienso que llevar alimentos cultivados por estudiantes y cosechados localmente a nuestras cafeterías escolares es una ganancia para todos”, dijo Durand.

Además de cultivar lechuga romana, las escuelas secundarias Cypress Woods y Cypress Springs cultivarán otras verduras de hoja color verde oscuro, incluyendo albahaca y lechuga mantecosa durante el año escolar 2019-2020. Todos los productos agrícolas frescos en los invernaderos se llevarán al centro de producción de alimentos de CFISD para lavarlos y luego llevarlos a las cafeterías de las escuelas en lugar de la lechuga cultivada tradicionalmente.

Para más información acerca del departamento de servicios de nutrición de CFISD, visite su página en el sitio web de CFISD.

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